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吝嗇是小氣 節儉卻是爭取人生自由的工具

生活 雅婷 5个月前 (11-19) 146次浏览

吝嗇是小氣 節儉卻是爭取人生自由的工具

作者:克里斯.斯多克爾-沃克

節儉不等於小氣摳門,早退休也不等於什麼都不做等死。重點是財務自由。

英國人懷特(Barney Whiter)在1981年上中學時,他的父母買了房。他說,他們是「典型的英國風格。大房子、大按揭」。之後沒多久,經濟陷入嚴重衰退,利率飆升至17%。

他獲得了經濟學學位,還接受了特許會計師的培訓,然後在金融業工作了20年。他從事這個職業,正是為了精通貨幣語言。剛畢業時,他的工資是1.25萬英鎊(1.6萬美元),之後一路上漲,但他的生活方式卻保持不變。

新一代年輕人退休養老理財觀

過去20多年裡,懷特確保每個月至少把一半的工資存起來養老,而且把所有的獎金都立刻存起來。他上班不坐地鐵,而是騎車,還減少了喝酒。現年48歲的懷特,積攢的錢夠他43歲就退休。

但直到退休前一年,他才偶然發現了”錢鬍子先生”(Mr Money Mustache)。那這是44歲的加拿大人阿德尼(Peter Adeney)的博客,他的名字在提前退休人士中如雷貫耳。懷特這才發現,自己無意中參與了一場在世界各地的年輕員工中越來越受歡迎的運動:FIRE(financial independence,retire early,意思是經濟自由、提前退休)。

基本模式是這樣的:該運動的支持者會儘可能節儉地生活,在二、三十歲時將一半或者更多的收入存起來。目標是在三、四十歲退休。

這場運動的”提前退休”部分可能在說法上有些不妥。許多FIRE的踐行者並不打算拿50年的時間來打橋牌或者坐游輪。相反,重點是在財務自由上:目標是存足夠的錢,生活得足夠簡單,這樣,接下來的幾十年就可以做別的事情,而不是在一份白領工作中追求加薪升職,或者擔心欠銀行大筆貸款。

儘管這些想法已經存在了很多年,但在過去10年裡,網路社區讓FIRE運動真正形成了氣勢。

這場運動最初從美國開始流行,源於上世紀90年代一份名為《吝嗇鬼報》(The Tightwad Gazette)的時事通訊。這份紙質通訊在1996年12月出版了最後一期,但是節儉運動在網上繼續發展壯大,,特別是在2008年金融危機後的漫長蕭條期。

今天,世界各地成千上萬的人訂閱相關的播客、博客,參加有關如何節儉生活的論壇。一個名為Firedrill的播客,每集有7000多次下載。在蘋果的全美博客下載排行榜上,它是投資類播客的前100名。在Reddit上,有專門的論壇聚焦澳大利亞、英國、荷蘭和印度的FIRE運動,人們在那裡交流經驗技術、尋求建議。

不同於其他人

這些年輕人群體對養老儲蓄的執念,是一種反潮流:絕大多數千禧一代的退休儲蓄並不夠。

在美國,國家退休安全研究所(National Institute on Retirement Security)的一份報告顯示,三分之二的千禧一代沒有養老儲蓄。美聯儲的數據顯示,58%的35歲以下人口沒有退休賬戶。

保險公司皇家倫敦(Royal London)的養老金專家莫裡西(Helen Morrissey)去年對1500名英國的千禧一代做問卷調查,結果發現他們的養老儲蓄比例平均只有4.6%。「這遠遠低於目前的經驗法則,即需要拿出收入的12%∼15%用於養老儲蓄。」

對於FIRE運動的追隨者來說,這個比例也太低了。即使在12%∼15%的情況下,積攢出足夠多的生活費也需要幾十年的時間。為了更快退休,大多數人努力將收入的一半或者更多存起來,同時儘可能少花錢。

消費降級

庫雷洛普(Craig Curelop)秉持的正是這種生活方式。這位25歲的金融分析師堅持「擁有一切,卻不使用」的理念。他有一輛車,但從來不開,而是在一個名為Turo的網站把車租出去,然後自己騎自行車。這樣下來,一個月可以多賺幾百美元,他說。

庫雷洛普住在美國科羅拉多州的丹佛市,他過去經常在愛彼迎(Airbnb)上把臥室租出去,自己則睡在客廳裡。「我在客廳裡裝了一個隔間架和帘子,隔出一間准臥室,」他解釋說。他就那樣生活了一年。

他攢了不少錢,2017年4月在丹佛買了一套複式住宅,今年6月又買了一套房——他住在其中一個房間,其他的租了出去,同時原來的房子也在收取租金。「現在我一個月存三、四千美元,」他說。「總而言之,自從我把第一套房出租後,在18個月的時間裏,我存了六、七萬美元。」

這種生活方式並非沒有批評者。一些人擔心,FIRE追隨者的高儲蓄目標並不可行。

「在我看來,這就像是阿特金斯飲食法(Atkins diet,一種頗具爭議的減肥飲食方法)的極端版,」倫敦的金融規劃顧問費伊(Damien Fahy)表示。他說:「他們在財務規劃方面有很多積極因素,也打下了一些好的基礎。但我的確認為這是它的一個極端版,不一定適合所有人。」

皇家倫敦的莫裡西對此表示贊同。她說:「他們必須確保可以滿足自己的其他需要。」

維持生計的數學題

FIRE運動另一個引發爭議的方面是:為了在三、四十歲退休,你手上需要有多少錢?批評人士說,FIRE運動的追隨者大大低估了他們需要的數額。

許多(儘管不是全部)支持該運動的人都遵循4%法則:提取投資的4%,收入將主要由利息和股息構成,而且不會吃掉本金。這裡的經驗法則是,將支出乘以25倍:例如,如果你一年的開支是3萬英鎊(3.9萬美元),那你需要有75萬英鎊(98萬美元)的儲蓄。

但這條規則也有它的缺陷,尤其是對於年輕人。它通常較適用於那些60多歲退休的人,因為他們不大可能需要用30多年的錢。

消費者金融網站”無聊的錢”(Boring Money)創始人麥凱(Holly Mackay)表示,這道數學題沒有意義。”如果你30多歲退休,可能還要再活70多年。我覺得有點幼稚。”

她說,給一個在35歲退休的人設定一個明確的金額很難。如果有人希望每年的開支是2萬英鎊,那麼他們需要這個數字的55倍,假設有投資減少了。無論如何,”至少要有50萬,你一年才能有2萬英鎊,”她解釋說。

根據英國國家統計辦公室(ONS)的數據,英國的生活成本要比這個數字高得多——一個四口之家的年度支出平均為3.9萬英鎊(5萬美元)。使用麥凱所說的需要存款55倍的原則,35歲退休的人需要有215萬英鎊(275萬美元)。

消費降級,並非不享受

這些計算假設一個人在35歲退休後,就根本不會工作。但參與FIRE運動的大多數人並非如此。

28歲的美國人默茨(Gwen Merz)擁有20萬美元的資產,主要是房地產、股票和少量現金。今年3月,27歲的她辭去了在IT行業的工作,現在在做Firedrill播客。她說,”我沒有退休。我仍然要工作,但我可以自由選擇去做我真正喜歡的東西,但那也許不會帶來高收入。”

她希望不管什麼時候,當決定不工作時,她的投資能應付生活開支。對她來說,FIRE不僅僅是關於財務,還提供了小圈子和志同道合的人。”有更多的人可以在一起玩,他們不會因為你開著一輛有13年車齡的舊車而盯著你看。”

開舊車不是默茨消費降級的唯一方式。她想要一個任天堂遊戲機,但認定這並非必需品。她在外面吃飯也不如以前那麼多,而且也不大旅行了。

FIRE的批評者經常說一句話——是在用短期的痛苦來換取不確定的長期收益嗎?

默茨說:「這些人都沒抓住重點。如果剝奪了自己太多享受,就不會快樂,而且也無法維持這種狀態。」默茲建議,把不必要的支出減到令人感覺不舒服的程度,然後固定在這個水平上面一點。「你應該能過上最好的生活,但並不意味著要花很多錢。」

懷特表示同意。他說:「你不需要去昂貴的市中心的酒吧。你可以跟朋友一起喝罐裝啤酒。」他的家人也秉持這種做法。退休之前,他發現他的五口之家每年只要2.4萬英鎊(3.1萬美元)就能生活得很不錯。

他說:「我們不會給孩子們買最新款的iPhone,來縱容瘋狂失控的消費主義。」他形容自己的生活方式是節儉,而不是放棄享受。

他認為,”沒有理由慘兮兮地生活20年,就為了能在退休後再慘兮兮地生活20年。”

致力於自由

雖然「FR」(提前退休)是FIRE這個名字的一部分,但默茨和懷特的目標並不是在27歲或43歲時辭掉工作,然後什麼都不做,一直到死。

默茲說:「我們不是說要整天坐在那裡喝邁泰雞尾酒。人類有內在的工作需求。我們需要覺得自己是社會的重要一員,這不會因為你在銀行有一筆錢而改變。」

但(銀行有一筆錢)使他們可以靈活地做自己想做的事情。有人選擇旅行—當然是在預算之內—還有人選擇做他們想做的工作,不要那種困在倉鼠輪上不停奔跑的感覺。

懷特說:「我很感激這個制度。我原本感覺自己像是關在一座拘留營裡,為了維持一種我並不真正想要的生活方式而不停工作。」

現在,他自由了。

他說:「這些東西很多都是情感和心理上的。你必須經歷了,才能明白它有多麼強大。」

來源:(Chris Stokel-Walker)


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